Glossaire de l'ESS

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Godin, Jean-Baptiste

jbgodin1817 - 1888

Apprenti serrurier puis compagnon du Tour de France, Jean-Baptiste Godin prend très tôt conscience du caractère aliénant de la condition ouvrière grâce à des rencontres et des lectures.

Dès 1837, il a l'idée de remplacer la tôle par la fonte dans la fabrication de poêles et fourneaux, ce qui lui vaut un succès immédiat. Son entreprise devenant florissante, il y applique ses idées fouriéristes et lance la construction du Familistère Guise, cité ouvrière organisée autour d'un Palais Social.

Socialiste utopique, la politique sociale qu'il mène est en avance sur l'époque : caisse d'assurance contre la maladie, caisse de secours aux invalides du travail, aux veuves et aux orphelins, caisse des pensions, secours aux travailleurs dont le salaire était insuffisant pour subvenir aux besoins de leur famille, caisse de pharmacie assurant la gratuité des visites médicales et des médicaments prescrits, participation des salariés aux bénéfices.

Tous les jours se renouvelait pour moi le dur labeur d'un travail qui me tenait à l'atelier depuis cinq heures du matin jusqu'à huit heures du soir.

Je voyais à nu les misères de l'ouvrier et ses besoins, et c'est au milieu de l'accablement que j'en éprouvais que, malgré mon peu de confiance en ma propre capacité, je me disais encore : Si un jour je m'élève au-dessus de la condition de l'ouvrier je chercherai les moyens de lui rendre la vie plus supportable et plus douce, et de relever le travail de son abaissement.

- Extrait de "Solutions Sociales" de J-B. Godin, 1870 -

presseLes salariés reçoivent des parts sociales bloquées dans le capital pendant dix ans. En investissant dans le capital une partie de son salaire sous forme de parts sociales, l'ouvrier donne à l'entreprise les moyens d'investir et de progresser. De fait, la propriété de la coopérative passa progressivement du propriétaire Godin aux mains des salariés par l'actionnariat.

En 1871, il publie "Solutions Sociales" dans lequel il expose ses théories et qui connaît un grand succès, y compris à l'international. Maire de Guise, il est élu député de l'Aisne de la première législature de la III° République.

La manufacture de Guise, qui compte 300 employés en 1857, devient une coopérative associant capital et travail en 1880 et comptera jusqu'à 2 500 salariés en 1926. L'entreprise gardera son statut coopératif jusqu'en 1968.

Aujourd'hui, le familistère de Guise se visite et organise chaque 1° Mai un "Banquet de l'Utopie".

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