Glossaire de l'ESS

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Raiffeisen, Frédéric-Guillaume

raiffeisen1818-1888

Le fondateur du Crédit mutuel en Allemagne est issu d'une famille de petits exploitants agricoles de Rhénanie. Employé très jeune comme journalier, Friedrich Wilhelm se trouve confronté aux difficultés du monde paysan, étranglé par les pratiques usurières.

Il devient alors fonctionnaire civil du gouvernement prussien à Coblence. En 1845, il est nommé bourgmestre du district de Weyerbusch, où sévit la disette de 1846-1847.

Les convictions chrétiennes de Raiffeisen, autant que sa fonction, l'amènent à construire un fournil coopératif communal. Bourgmestre du district de Flammersfeld en 1848, il crée une nouvelle association qui, grâce à l'appui des notables, fait l'acquisition de bétail pour les petits paysans, afin de leur éviter de s'endetter en hypothéquant leurs biens. Rapidement, la société devient une caisse de prêts auprès de laquelle les paysans peuvent emprunter à taux bas pour acheter directement leur bétail. Cette caisse fonctionne déjà selon les principes qui seront ceux du Crédit mutuel : responsabilité illimitée des sociétaires, bénévolat des administrateurs, circonscription géographique restreinte, affectation des bénéfices à une réserve impartageable.

Il poursuit cette expérience en créant une association charitable à Heddesdorf, un bourg manufacturier où il est nommé maire en 1852. Afin de soutenir l'intérêt des emprunteurs, il leur est demandé de devenir membres de l'association.

En 1863, il prend sa retraite de fonctionnaire, puis se lance dans un commerce de vins qui prospère, ce qui lui permet de développer ses initiatives sociales. Progressivement, il passe de la bienfaisance aux solutions coopératives. Après avoir inspiré la création d'une centaine de caisses de crédit mutuel en Allemagne, il organise en 1869 une Caisse centrale de compensation, puis une fédération en 1877. Lorsqu'il décède, en 1888, le "Raiffeisenverband" a commencé à essaimer en Alsace, posant les jalons du Crédit mutuel en France.

Aujourd'hui, il existe encore des « Raiffeisenbank » en Allemagne, au Luxembourg, en Suisse, en Autriche.

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